Parcelas de empresas e inversores: ¿Alguna vez ha sido contactado por una startup que busca “tomar prestada” su biografía para su plataforma de inversión (sin estar aún a bordo)?

Si habia.

Muy a menudo me gusta reunirme con equipos con startups que son demasiado pronto para la cartera de mi fondo, o tal vez en campos que son irrelevantes para poder ayudar a los equipos jóvenes a evitar errores que otros han cometido antes que ellos.

Algunos se convierten en inversiones más adelante, y otros se convierten en buenos contactos en la industria que hacen el bien para todo el ecosistema.

Creo que en la industria de VC deberíamos hacerlo, eso es exactamente lo que mis coautores y yo en VC en Jeans hacemos, es por eso que comencé a escribir en Quora, en realidad.

De todos modos, uno de esos equipos que aconsejé se me acercó para agregarme a su consejo asesor en la presentación.

Le pedí al CEO que me llamara uno a uno y le dije “Escucha, me siento halagado, pero realmente no sé si puedo dedicar el tiempo, y dudo que esté bien con mi fondo que emprendo. dicho compromiso antes de aprobarlo con los socios gerentes. En cualquier caso, le sugiero que no se apresure a poner el nombre de NADIE en su material disponible al público, porque:

1. Los inversores que buscan en su empresa analizarán el compromiso de la gente, y la falta de ellos habla mal de usted.

2. Si las cosas no funcionan y enumeras a un grupo de personas que se desvanecen más tarde, eso es aún peor “.

El equipo es el activo más valioso que tiene una startup.

Tenga mucho cuidado con quién enumera en él, porque un activo que no es realmente un activo, se convierte en un pasivo.

Personalmente, me mantendría alejado de la solicitud.

Al “tomar prestada” su biografía, la startup está cometiendo fraude al representar falsamente a los inversores la verdadera naturaleza del equipo. Es probable que su plataforma de lanzamiento circule ampliamente con su nombre incluido. Ahora, si estos fundadores, con estándares éticos obviamente bajos, hicieran algo estúpido, su nombre ahora está vinculado a ellos para siempre. ¿Quieres ese riesgo?

Si realmente te gusta la startup, ¿por qué no negociar algún tipo de participación? Obviamente, reconocen que su experiencia es impresionante si no es útil, por lo que convencer su valor es un problema menor. Su desafío probablemente será cuánto están dispuestos a dar por su contribución.

Si no está comprometido a tomar el trabajo, suponiendo que la compañía obtenga fondos, entonces no debe permitir que incluyan su biografía.

Pueden usar su biografía si se compromete a tomar el trabajo si reciben fondos, pero la compañía necesita dejar esto en claro a los posibles inversores. La compañía no debe representar que usted es un empleado actual.

Si la empresa tergiversa su participación, será contraproducente. Los inversores sofisticados lo comprobarán. Comprobarán las referencias de los miembros clave del equipo y probablemente también quieran reunirse con usted. Si el inversor se siente engañado, se irá.

En numerosas ocasiones me han pedido que me represente como asesor de una startup. Si no estoy involucrado activamente, siempre declina, ya que tergiversó mi participación. No me sentiría cómodo haciendo esto éticamente y dañaría a la compañía si un inversionista potencial me llamara para pedir una referencia y les dijera que no era un asesor activo.

Dicho esto, no es una práctica poco común. Es solo una práctica estúpida.

Como inversionista ángel, he visto que los equipos fundadores cambian y cambian nuevamente antes y después de haber invertido. Cuando revisamos los mazos de lanzamiento, esperamos que haya transparencia sobre quién está oficialmente a bordo (firmado en la línea de puntos) o lo será después de la financiación.

Si está en la cubierta, se espera que tenga al menos un acuerdo verbal (y una decisión) en el que se encuentre una vez que se recauden los fondos. Saldrá en el período de diligencia debida de cualquier inversor: desearían conocer a todos los miembros del equipo, especialmente los críticos para la ejecución.

Hay una forma aceptada de relleno que ocurre en muchas startups, y es la ‘junta asesora’.

Algunos (¿muchos?) Inversionistas ignoran por completo cualquier lista de asesores, aparte de hacer una pequeña revelación y hacer una mueca. Por otro lado, si la compañía tiene asesores de ‘marca’ en su junta asesora, eso podría contar para algo.

Algunas compañías tienen asesores ‘reales’ y participativos, otras no tanto.

Ofrecer / aceptar ser incluido como asesor podría ser un compromiso aceptable si desea permanecer conectado positivamente con la empresa y esperar un papel más importante en el futuro.

¡No ponga su nombre en la baraja hasta que se firme el acuerdo de empleo / asociación! Es peligroso (y nada apropiado) poner Bio’s en una cubierta para personas que aún no se han comprometido con la empresa. Se están preparando a ti y a ti mismo para una posible caída. Los inversores invierten en equipos y si los miembros del equipo son “maybes” pero se venden como inscritos, esto generalmente se verá atrapado en Due Diligence y el resultado será negativo para todos los involucrados (es decir, ¿de qué otra cosa están siendo honestos?). Si un reclamo no puede ser validado en Due Diligence, ¡no lo ponga en el mazo!

Revuelva bien. Dos razones principales:

  • Al final del día, su reputación también está en juego aquí. Y dado que los fundadores hicieron esta solicitud (más sobre eso en el segundo punto), hay una buena posibilidad de que los inversores se vayan con el entendimiento de que estás dentro, lo que no mejorará tu reputación si decides no aceptar el trabajo. Pero mas importante:
  • Esta solicitud de los fundadores no es un indicador de integridad, ya que su objetivo es (a) pintar una imagen más bonita para los inversores [OMI, este tipo de tergiversación queda fuera del comportamiento aceptable de “fingir hasta que lo hagas”] o (b) para crear un apalancamiento injusto en el futuro. Probablemente no sean las personas con las que quieres trabajar.

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